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Escalade d’une pyramide Maya

Ce matin nous partons de notre hôtel vers 10h30 pour rallier Cobá, située à une bonne quarantaine de kilomètres au nord-est de Tulum.

Nous parcourons cette distance sur la QROO-109, désespérément droite … Nous trouvons une place sur le parking du site, nous achetons nos billets et partons à l’aventure aux alentours de 11h45.

Cobá peut être traduit en « passage à gué » ou « eau trouble » ce nom est en lien avec les différents lacs qui se trouvent dans la zone.

Cobá est l’une des plus importantes ville Maya de la péninsule du Yucatán. Des traces montrent qu’elle aurait été créée au 1er siècle avant J.-C. L’influence de la ville était à son maximum entre 500 et 900 après J.-C. A son paroxysme elle s’étendait sur 70 Km carrés.

Les groupes de bâtiments étaient reliés par des chemins appelés sacbé – _chemin blanc_ – (sacbeob au pluriel). Le sacbé les plus long découvert à Cobá mesurait 100 ils et reliait Cobá à Yaxuná. Il y avait quelques 45 sacbeob à Cobá. Six sacbeob partaient de ce groupe de bâtiments.

Nous arrivons devant un premier monument appelé l’« Église ». Ce vestige fait partie du groupe de bâtiment nommé « Grupo Cobá ». L’« Église » est composée de neuf corps de bâtiments aux angles arrondis mesurant entre 8 et 24 mètres de hauteur. La construction de cet ensemble a commencé entre 300 et 600 après J.-C. En bas de ce bâtiment trône une stèle posée sur un autel rond.

Il s’agissait d’un ensemble de bâtiments résidentiels.

Tout à côté de ce bâtiment, toujours dans le « Grupo Cobá » se trouve un terrain de jeu de pelote Maya. La photo ne montre qu’une des deux parties du terrain. Deux équipes d’un nombre incertain de joueurs (entre 1 et 12) s’échangeaient une balle de caoutchouc pur, une matière sacrée pour les Maya. Cette balle pesait environ 3 kilos, il était interdit de la toucher avec les mains et les pieds.

Ce jeu semble se rapprocher un petit peu du volley-ball moderne. La partie pouvait être immédiatement gagnée si l’un des joueur réussissait l’exploit de faire passer la balle par le cercle adverse.

Après avoir fait le tour du groupe de bâtiments, nous nous mettons en route pour l’attraction principale du site. La circulation dans le parc se fait à pieds, en vélo de location ou en tricycles.

La progression se fait sous le couvert la jungle. Malgré une ombre omniprésente, la chaleur et surtout l’humidité rendent la marche complexe.

Bon, j’avoue quand on a su qu’il y avait 2 kilomètres pour arriver à notre but, nous avons loué les services d’un conducteur de tricycle. 😀

En route nous passons devant Xaibé, une pyramide ronde récemment restaurée. Son nom signifie « la croisée des chemins » car elle était située au croisement de quatre sacbeob.

Nous voici enfin arrivés à notre destination, le groupe Nohoch Mul. Le temple de Nohoch Mul est l’une des pyramides les plus hautes de tout la région Maya. Elle mesure 30 mètres de haut. Un temple a été érigé par la suite à son sommet portant sa hauteur à 42 mètres. La pyramide a été construite entre 200 et 600 après J.-C.

Son but devait être de montrer la puissance de la ville de Cobá ainsi que de servir de domicile à la famille dirigeante.

Nous avons suivi Groot, rassemblé notre courage et nous avons entrepris de grimper sur la pyramide. C’est une des spécificités du site de Cobá, l’ascension est autorisée sur une partie des pyramides. En fait, c’est le dernier site où c’est encore autorisé !

Je vous mets ci-dessous la vidéo de l’escalade en accéléré. Ça paraît simple, mais croyez moi les cuisses s’en souviennent ! Tout ça sous un soleil de plomb, cela va sans dire 🙂

La redescente a été encore plus épique, les marches glissent. A tel point qu’il est difficile de descendre debout …

Une fois en haut, la vue sur la jungle est saisissante. On aperçoit quelques pyramides qui dépassent de cet océan de verdure. La vue vaut largement l’effort !

Demain nous nous levons très tôt direction Playa del Carmen où nous avons rendez-vous. Nous allons faire une activité prévue initialement jeudi mais annulée à cause du vent. #StayTuned