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From Missouri to Oklahoma through Kansas

Plein Ouest à travers trois états !

Ce matin nous sommes partis de Springfield dans le Missouri après notre première nuit dans un Motel. Les Motel c’est très sympa mais c’est aussi assez bruyant. Ils sont en effet placés en bord de route afin de faciliter les entrées et sorties, mais qui dit proche de la route dit également « bruits de moteurs hurlants au milieu de la nuit ». Ceci étant dit, nous étions tellement fatigués hier soir que nous n’avons pas été plus gênés que ça !

Une fois notre petit déjeuné avalé nous avons levé l’ancre aux alentours de 7h, direction Spencer.

Sur la route nous avons croisé plusieurs magasins de souvenir plutôt authentiques et quelques « flea markets » (marchés aux puces). Je reviendrai sur ces derniers plus tard !

Juste avant Spencer dans la localité d’Ash Grove, nous sommes passés devant une espèce de bazar dans un jardin. Le portail était ouvert et cela semblait ouvert au public donc nous sommes entrés !

Nous avons croisé le propriétaire des lieux qui nous a invité à faire le tour de sa propriété entièrement consacrée à la Route 66. Plusieurs scènes y sont représentées, du garage à la pompe à essence.

Le propriétaire, Gary, a poussé le vice jusqu’à ajouter des jambes sous une vielle voiture ! Le nom de cet endroit est Gay Parita, et c’était une ancienne station service à l’époque où la Route 66 était encore en service.

Ah oui, et Gary, c’est lui ! Enfin, celui qui est au centre, les autres c’est nous ! 😛

Notre première étape se trouve à quelques miles seulement de la station de Gay Parita. C’est Spencer, un tout petit hameau créé en 1845. La particularité de ce village est qu’il est devenu deux fois un village fantôme. La première fois en 1910 car la route était en mauvais état ce qui a fait partir ses habitants.

En 1926, la création de la Route 66 a redonné vie à cette localité jusqu’en 1961 où le village a de nouveau été abandonné. Nous nous attendions donc à trouver un village fantôme authentique, et bien non ! Le village a été acheté en 2007 et les nouveaux propriétaires sont en train de le restaurer. Ce village entame donc sa troisième vie ! Mais nous avons quand même été déçus de ne pas voir un vrai village fantôme …

Plus loin sur la route en direction de Joplin se trouve Carthage. Une petite ville qui abrite l’un des dernier « Drive-In Theater », ces cinémas en plein air où l’on ne sort pas de sa voiture. Nous avions prévu d’y voir un film ce soir, mais on s’est un peu embrouillés dans le planning et ça ne sera finalement pas possible … Dommage !

Aux alentours de Joplin nous croisons pas mal de vieilles voitures abandonnées. Le Kansas n’est plus loin !

Et nous voilà au Kansas !!! Le nom de cet état est un mot Sioux qui signifie « peuple du vent du sud ». C’est l’état dans lequel nous ferons le moins de route, 20 miles, pas plus !

Petite photo souvenir dans un abris décoré trouvé au détour d’un chemin.

Groot voulait aussi faire une photo souvenir !! 😛

Nous réalisons en discutant avec d’autres touristes – de l’Utah – que l’abri en question se trouve dans la ville de Galena. C’était une étape que nous avions prévue pour aujourd’hui.

Dans cette ville se trouve un ancien garage datant de l’époque où la circulation sur la Route 66 battait son plein. Les camions alignés devant ce garage converti en magasin de souvenirs ont inspirés les personnages du dessin animé « Cars ». Les enfants les reconnaîtront sans aucun doute !!!

Nous n’avons pas pu nous empêcher de faire poser Groot devant ses collègues !

Aujourd’hui a été la journée des anciens ponts ! Le premier que nous avons croisé, et traversé ensuite, se trouve à la fin du parcours de la Route 66 au Kansas.

Nous voilà en Oklahoma ! Le nom de cet état vient des mots chactas « okla » et « humma », signifiant « peuple rouge ». L’Oklahoma est un état des Grandes Plaines dont les activités principales sont l’agriculture et l’extraction de pétrole, et de gaz de schiste.

Oups, un des personnages de « Cars » a fuit en Oklahoma !

Juste le temps de le photographier et nous repartons. Pour nous arrêter quelques pieds plus loin dans le plus grand « flea market » que je n’ai jamais vu ! Je pense que mon père pourrait y passer une semaine complète tellement il y a de recoins à fouiller et de vieilles choses à contempler !

Dédicace spéciale pour mon Pôpa, qui adore les marchés aux puces et qui, je le sais, est très impatient de lire chaque nouvelle publication !!!

Dans ce marché aux puces, nous avons trouvé 5 vieilles plaques d’immatriculation de 5 états différents de la Route 66. Elles viennent s’ajouter aux 2 que nous avions achetées à Gay Parita ! Plus qu’une et nous les aurons toutes, mais pas moyen de mettre la main sur une plaque du Nouveau Mexique … On en trouvera sûrement une… au Nouveau Mexique !!!

Deuxième pont de la journée, à Chelsea. Il s’appelle « Pryor Creek Bridge » il mesure 128 pieds de long et 19 de large. Il a été construit en 1926 et est sorti du tracé de la Route 66 en 1932 lorsque cette dernière a été déviée.

Nous voici arrivé à notre dernier arrêt de la journée à Catoosa. Nous sommes allé voir la fameuse « Blue Whale » (baleine bleue) qui se trouve sur un lac au bord de la Route 66.

Cette sculpture monumentale a été créée en 1970 à l’occasion de l’anniversaire de la femme de son créateur. Elle est posée dans un étang qui appartenait à la famille, ce dernier était alors alimenté en eau de source. La baleine est rapidement devenue une attraction pour les locaux et les voyageurs de la Route 66 qui venaient s’y baigner. A tel point que le propriétaire avait fait amener du sable, pour créer une plage, des tables de picnic et avait engagé des maîtres nageurs pour surveillé la baignade.

Le parc et la baleine ont du être fermés en 1988 faute de budget et ils sont petit à petit tombés dans l’oubli, notamment à la mort de leur créateur et de sa femme (1990 et 2001). La baleine a été laissée à l’abandon pendant environ une décennie avant d’être restaurée et rouverte par des habitants et des investisseurs locaux.

Cependant la baignade n’est plus autorisée faute d’infrastructures aux normes actuelles, de budget mais également car l’étang n’est plus alimenté en eau de source, ce qui rend l’eau verdâtre, vaseuse, pas terrible pour la baignade quoi !

Petite photo bonus, trouvez l’intrus !!!

Nous sommes arrivés à notre destination, Tulsa – la capitale du pétrole ! – aux alentours de 16h30 ce soir après avoir parcouru 270 kilomètres. Ça nous laisse une grande soirée pour nous reposer, profiter de la piscine de l’hôtel et bien dormir !

Nous avons eu un super temps toute la journée, les températures commencent à augmenter. Il faisait 31 degrés lorsque nous sommes arrivés à Tulsa avec un soleil de plomb ! Et ça ne fait que commencer !!!

Demain nous aurons une toute petite journée avec seulement deux heures de route jusqu’à Oklahoma City pour y faire du shopping dans les Outlets !